Bertolt Brecht révolutionnaire !

Bertolt Brecht était l’un des dramaturges, poètes et penseurs les plus importants du XXe siècle. Marxiste peu orthodoxe qui cherchait de nouvelles façons de rapprocher l’art et la politique, il a souvent été considéré de son vivant comme une épine dans le pied des théoriciens communistes plus traditionnels et des décideurs politiques culturels, mais aussi comme l’un des écrivains modernes les plus novateurs. Après sa mort en 1956, le clivage de la guerre froide qui a ravagé l’Allemagne a également divisé la réception de ses œuvres selon des lignes idéologiques.

Le début des traductions des ouvrages théoriques et littéraires de Brecht en français, en anglais et en espagnol à la fin des années 1950 et dans les années 1960 a posé de nouveaux problèmes, surtout en raison du style dense et des néologismes de l’auteur. Sa réputation internationale, fondée parfois sur des choix bizarres et des traductions erronées, a suscité controverses et confusion. Mais qui est le Brecht que nous connaissons aujourd’hui ?

En 1964, l’éminent écrivain suisse Max Frisch exprimait probablement pour la première fois l’accusation frustrée d'”épuisement de Brecht” en parlant de “l’inefficacité frappante d’un classique littéraire”. Frisch ne parlait pas des œuvres de Brecht, mais de l’accueil terne de ses pièces par les critiques de théâtre et de la résistance des théâtres à ses innovations dramaturgiques. Il résume ainsi l’attitude de ceux qui ont traité Brecht comme s’il était un écrivain classique en ignorant ses suggestions pour un nouveau type de théâtre et en transformant ses pièces en divertissement fade.

Si, en 1964, Frisch avait perçu un certain épuisement de Brecht, trente ans plus tard, un éminent critique littéraire allemand déclarait Brecht “mort comme un clou de porte” et le momifiait, tandis que son statut de classique littéraire avançait au point que le biographe controversé de Brecht, John Fuegi – qui prétendait que Brecht avait “obtenu de ses collaborateurs femmes des textes sexuels” – pouvait être critiqué comme un “défigreur de monuments”.

A l’occasion du quarantième anniversaire de sa mort en 1996, et de nouveau en 1998 (le centenaire de sa naissance), il ne faisait aucun doute que Brecht était définitivement devenu un classique (c’est-à-dire un insignifiant), tout comme le monument souillé était finalement tombé de sa base. La répétition compulsive de ces jugements suggère à quel point nous sommes encore occupés par Brecht – pas la personne réelle, mais plutôt Brecht comme la somme du travail d’une vie contradictoire et de sa réception.

Dans ce qui suit, j’explore certains des mythes sur l’obsolescence de Brecht et pourquoi ses écrits offrent encore aujourd’hui un modèle précieux pour rapprocher la politique et la culture dans la sphère publique.

Devenir un classique
Aujourd’hui, Brecht peut en effet nous sembler un classique au sens traditionnel du terme, en ce qui concerne sa popularité. Pendant des années, ses pièces ont dominé les statistiques comme étant les plus produites en Allemagne, et dans le monde anglophone, il est compté avec les tragédiens grecs classiques, Molière, Ibsen et Tchekhov parmi les dramaturges les plus fréquemment mis en scène en traduction. C’est remarquable étant donné le caractère intellectuellement ambitieux du théâtre de Brecht, qui vise à miner la relation entre un public complaisant et une tradition dramatique basée sur le divertissement.

Son influence s’étend également plus loin. Les techniques bréchtiennes d’éloignement (Verfremdung), la rupture des illusions réalistes que l’on regarde la réalité sur scène, la notion de ” gestus social ” ou gestes physiques qui peuvent révéler les contradictions des actions d’un personnage, sont devenus des éléments familiers non seulement du théâtre mais aussi de l’esthétique du cinéma, la télévision, et même la publicité, même si ce n’est pas son objectif politique de pensée interventionniste, de “changer le monde parce qu’il en a besoin” (voir la chanson du même titre dans la Scène 5 de la pièce de Brecht The Decision[1930, également connue comme The Measures Taken]).

Il n’y a pas de Brecht essentiel à distiller dans ses écrits critiques ou à découper dans ses pratiques créatives, qui étaient en tout cas un travail en cours. La personne et ses écrits ont cependant été instrumentalisés pour divers agendas. L’histoire d’après-guerre de l’érudition et de la pratique théâtrale de Brecht est marquée par des engagements idéologiques identifiables, des changements et des révisions en Orient et en Occident.

Dans l’Allemagne divisée, cette réception a suivi des schémas assez clairs mais compensatoires. Son retour à Berlin-Est en 1948 et la création de son propre théâtre (le Berliner Ensemble) ont été célébrés par le gouvernement est-allemand comme un grand coup de relations publiques, car il représentait une ligne forte de continuité culturelle avec les intellectuels de gauche de la République de Weimar. Néanmoins, au cours des années 1950, jusqu’à sa mort en 1956, la politique et l’esthétique de Brecht ont été traitées avec suspicion par les fonctionnaires culturels du gouvernement, car son “formalisme” ne correspondait pas à l’image orthodoxe du réalisme socialiste. Après le succès international des tournées de l’Ensemble à Paris (1954) et à Londres (1956), puis la mort de Brecht, son œuvre est devenue un modèle de théâtre politique applicable au passé fasciste et à la capitale occidentale.

Ce texte a été publié originellement en anglais le 2 avril 2019 dans le portal onli Jacobine Magazine aux Etats Unis par Marc Silverman. Ceci n’est pas une traduction. 

Référence: Brecht Was a Revolutionary.

Advertisements

¿Que opinas?

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.