#RhodesMustFall: Descolonizar la educación universitaria

Cuando los estudiantes de la Universidad de Cambridge llamaron hace dos años a más escritores no blancos y pensamiento postcolonial para ser incluidos en su plan de estudios de inglés, hubo una reacción violenta. Lola Olufemi, quien dirigió la llamada, se convirtió en objeto de abusos en línea después de que un informe sugiriera erróneamente que significaba reemplazar a los autores blancos por los negros. Sam Gyimah, el entonces ministro de universidades, más tarde pareció influir en el debate cuando, según se informó, advirtió que las universidades “deberían ser cautelosas de eliminar partes del currículo que simplemente son impopulares o no están a la moda”.

Pero los estudiantes de Cambridge formaron parte de un movimiento más amplio centrado en ampliar los horizontes no solo de sus compañeros sino también de sus instituciones. Campañas que incluyen Rhodes Must Fall (que convocó a instituciones en Sudáfrica y Oxford para eliminar las estatuas del imperialista Cecil Rhodes) y ¿Por qué es “My Curriculum White”?, lanzadas por estudiantes de University College London, argumentaron que solo desafiando algunas de sus propias tradiciones Los supuestos podrían ser las universidades verdaderamente inclusivas.

Muchas instituciones han tomado esto a bordo. Departamentos individuales en universidades como Cambridge, LSE y Birmingham han estado reevaluando sus planes de estudio y listas de lectura para hacerlos más inclusivos. Un nuevo conjunto de recursos para coordinadores de módulos, reunidos por académicos de la Escuela de Estudios Orientales y Africanos (Soas), muestra hasta qué punto los sesgos tradicionales limitan el aprendizaje y la enseñanza, y cómo hacer que los programas sean más inclusivos. Advance HE, que apoya el liderazgo de las universidades, la enseñanza y las estrategias de igualdad, comenzará un proyecto más adelante este año trabajando con alrededor de 10 universidades para integrar la igualdad en sus planes de estudio; ya está identificando dónde comienzan las brechas en el logro entre estudiantes blancos y negros y de grupos étnicos minoritarios y cómo abordarlos de la mejor manera.

“Hay un elemento moral en ello”, dice Pauline Hanesworth, quien asesora sobre igualdad y diversidad en Advance HE. “Podemos obtener una mala reputación a veces, pero las universidades se preocupan por sus estudiantes y son conscientes de que hay disparidades en sus experiencias y resultados”. Las universidades también están bajo presión para publicar figuras sobre el acceso, la participación y el logro de diferentes grupos de estudiantes. Meera Sabaratnam, profesora principal de relaciones internacionales en Soas y presidenta del grupo de trabajo descolonizador Soas, dice que muchas universidades están empezando a centrarse más en la inclusión porque estas cifras hacen que las disparidades sean más evidentes.

Las últimas cifras muestran que solo el 63,2% de los estudiantes de BME que obtuvieron un título en Inglaterra recibieron un primer premio o 2.1 en 2015/16, en comparación con el 78.8% de los estudiantes blancos. Más desglosados, revelan que el 72% de los estudiantes chinos obtuvieron un grado superior, en comparación con solo el 50% de los estudiantes negros. Sabaratnam argumenta que las percepciones de lo que constituye conocimiento valioso también han cambiado. Ella atribuye esto a una disminución en la supremacía occidental, la necesidad de encontrar soluciones globales a problemas globales como el cambio climático y debido a la expansión de la educación superior. En el Reino Unido, esta expansión ha traído más estudiantes y personal de grupos minoritarios. “Para ellos, es muy obvio que el tipo de cosas enseñadas y las formas de enseñarlas son problemáticas”, dice ella.

Estos impulsores han llevado a la Open University a identificar la descolonización del currículo como una de las principales tendencias que probablemente influyan en la enseñanza en los próximos 10 años. La necesidad de cambio se hizo evidente para Nona McDuff, directora de logros estudiantiles de la Universidad de Kingston, después de hablar con los estudiantes que se quejaron de que los estudios de casos no eran atractivos y que algunas de las materias que estudiaban no eran pertinentes. Una, a quien McDuff consideraba un estudiante brillante y comprometido, confesó que había editado el material utilizado en un módulo porque era la primera en su familia en ir a la universidad y no tenía las referencias culturales que los términos asumían. “Ese fue un mensaje importante: cuánto damos por sentado”, dice McDuff.

El mismo mensaje fue claro para Annie Hughes, jefa de desarrollo del personal académico en el Centro de Mejora del Aprendizaje y la Enseñanza en Kingston, cuando dirigió excursiones en su disciplina de geografía. Los viajes fueron siempre a zonas rurales del Reino Unido y era mucho más probable que los estudiantes blancos tuvieran experiencia en los tipos de áreas que visitaban. Con el aumento del número de estudiantes locales y que viajan diariamente de BME al curso, estas diferencias se hicieron difíciles de ignorar. También se dio cuenta de que muchas de las partes divertidas de la excursión giraban en torno al alcohol, que no se adaptaba a los estudiantes musulmanes.

Esto motivó su participación en McDuff, con el objetivo de desarrollar un enfoque que cubriera todos los aspectos de la enseñanza en Kingston, desde el concepto detrás de lo que se enseña hasta el contenido, la evaluación, los comentarios y la revisión. El objetivo es que cada una de estas áreas cumpla tres criterios: ser accesible, permitir que los estudiantes se vean reflejados en el currículo y contribuir a un mundo globalizado. La idea es alentar a los académicos a través de talleres y discusiones para pensar en qué tan inclusiva es realmente su enseñanza, en términos de listas de lectura, actividades y evaluaciones. Los estudiantes también se utilizan como consultores de planes de estudios inclusivos pagados, y la universidad está dispuesta a utilizar a aquellos que generalmente son más reacios a hablar. Nadie quiere que todos los estudiantes salgan con el mismo grado, dice Hughes. Pero sí quieren que los académicos reflexionen sobre las diferencias inexplicables entre los grupos, y para garantizar que el plan de estudios no privilegie a un grupo por encima de otro.

No se trata solo de diferentes grupos étnicos, sino que también se aplica al género, la discapacidad y la orientación sexual. Está impulsado no solo por el sentido de imparcialidad de las universidades, sino también por presiones políticas y legislativas. Las nuevas reglas sobre la mejora de la accesibilidad digital, introducidas en septiembre pasado, significan que las instituciones deberán garantizar que todos los estudiantes tengan acceso al aprendizaje en línea en todas las disciplinas, incluidos aquellos con discapacidades visuales o que no puedan usar un mouse. En enero, el ministro de universidades, Chris Skidmore, pidió a las universidades que mejoren la forma en que se adaptan a los estudiantes discapacitados. Dijo que esperaba que fueran “ambiciosos” en sus planes, que serán revisados ​​por el regulador universitario de la Oficina para Estudiantes, para alentar a más estudiantes de todos los grupos con poca representación a la educación superior.

Birmingham se encuentra entre las universidades que han evaluado sus planes de estudio para que sean más LGBT inclusivos, produciendo una guía de mejores prácticas que fomente medidas como la inclusión de estudios de casos LGBT y el conocimiento del lenguaje exclusivo. Sabaratnam dice que el grupo de trabajo de Soas apunta no solo a descolonizar el currículo, sino a hacer que su institución, y la educación superior en general, sea más incluyente, desde los contratos para el personal de limpieza hasta la forma en que se lleva a cabo la investigación académica. Algunos pueden encontrar el alcance de los cambios que deben hacerse abrumadores, dice Hanesworth, pero ella insiste en que el progreso se puede lograr en pequeños pasos. Lo principal es darse cuenta de que el cambio es necesario. “No es que los estudiantes tengan que cambiar para adaptarse a nosotros. Tenemos que cambiar para que se ajusten a ellos”.

Traducción no autorizada del artículo original en inglés, publicado en the Guardian el 1 de Febrero de 2019, por Harriet Swain.

Fuente: Students want their curriculums decolonised. Are universities listening?

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