¿Cómo respondió el museo cuando descubrieron que formabas un sindicato? -Entrevista a Lily Bartle

A principios de este mes, los trabajadores del Nuevo Museo en Manhattan enviaron una carta a la Junta Nacional de Relaciones Laborales declarando su intención de sindicalizarse. El Local 2110 de United Auto Workers estaba ansioso por darles la bienvenida, pero la administración intervino rápidamente. El museo contrató a Adams Nash Haskell & Sheridan, una firma de consultoría que ha ayudado a más de quinientos jefes a realizar su sueño de un “futuro sin sindicatos” para detener la campaña. Pero a pesar de celebrar reuniones urgentes para explicar cuán horribles son los sindicatos, la administración no ha podido disuadir a los trabajadores del museo.

“La respuesta del museo dejó a mucha gente sintiéndose incómoda y aún más segura de seguir adelante con el sindicato”, dice Lily Bartle, editora del New Museum y miembro del comité organizador que encabeza el esfuerzo del sindicato. “Solo nos hemos vuelto más fuertes desde que hicimos pública la campaña”.

El Día en que Meagan de Jacobin Magazine habló con Bartle sobre la organización de los trabajadores, la resistencia de la gerencia expresaba la conciencia de clase en el mundo del arte de cuello blanco, a continuación, la entrevista integra.

Meagan Day: ¿Por qué usted y sus compañeros decidieron sindicalizarse?

Lily Bartle

Creo que gran parte del tiempo tenía que ver con la inminente campaña de capital. El museo planea tomar el control del edificio de al lado y abrir tierra este año. El edificio será diseñado por el arquitecto Rem Koolhaas y su firma OMA. Es un proyecto de expansión de $ 85 millones de dólares. Para nosotros, plantea preguntas sobre las prioridades del museo. Hay personas que trabajan a tiempo completo en el New Museum que ganan tan poco como $ 35,000 al año, lo que no es un salario digno en Nueva York. La campaña de capital nos muestra que si bien el museo es capaz de recaudar una gran cantidad de dinero en un corto período de tiempo, solo están dispuestos a hacerlo por el bien de la expansión, no por el bien de sus empleados. Los empleados del museo comenzaron a expresar sus quejas en conversaciones después del trabajo y se fueron de allí. Con la institución en constante cambio, ha habido mucho estrés e inseguridad por parte de los empleados sobre el futuro y sobre cómo se nos puede garantizar una participación en nuestros términos y condiciones de empleo.

Los salarios y las compensaciones son una gran fuente de preocupación, pero también nos preocupan la salud y la seguridad, especialmente con toda la construcción que se llevará a cabo el próximo año. Y estamos pensando en un seguro de salud, especialmente para los trabajadores a tiempo parcial que actualmente no tienen la opción de participar en el plan de salud.

Meagan Day: ¿Cómo respondió el museo cuando descubrieron que formabas un sindicato?

Lily Bartle

Respondieron contratando a Adams Nash Haskell & Sheridan, una empresa que rompe con los sindicatos. Designaron al azar a varios empleados como supervisores para descalificarlos del sindicato, a pesar del hecho de que no tienen una autoridad de supervisión real tal como lo estipula la NLRB. También celebraron una serie de reuniones para ofrecernos su perspectiva sobre lo que un sindicato podría hacer por la institución, lo que definitivamente fue una perspectiva negativa sobre la perspectiva de sindicalización. Nos dijeron cosas como: “Los sindicatos crean divisiones que no existían antes entre los empleados” y “Los sindicatos construyen muros donde no había ninguno”. Pero hasta el momento la campaña realmente ha salvado muchas de las brechas que se crearon en el marco institucional. estructura del museo, y ha habido una cantidad increíble de solidaridad en prácticamente todos los departamentos del museo a lo largo de este esfuerzo. La respuesta del museo dejó a muchas personas sintiéndose incómodas y aún más seguras de seguir adelante con el sindicato. Solo nos hemos vuelto más fuertes desde que hicimos pública la campaña.

Meagan Day: ¿Cuántas personas han participado en este esfuerzo?

Lily Bartle

Originalmente sugerimos que la unidad de negociación sería de alrededor de setenta y cuatro personas. Ese número ha sido impugnado por el museo, y creo que dicen que ahora son cincuenta y tres personas elegibles para la unidad. De eso, diría que hay alrededor de diez o quince personas que participan constantemente en el comité organizador. Y entonces tal vez como cinco o seis miembros principales.

Meagan Day: El museo alberga exposiciones que a menudo ponen de relieve temas de desigualdad e injusticia. ¿Qué se siente al trabajar alrededor de estas exposiciones sabiendo que la administración es tan resistente a los salarios justos y la negociación colectiva?

Lily Bartle

Es increíblemente frustrante. Pero esto no es necesariamente raro en el mundo del arte. Incluso los museos que no tienen declaraciones de misión progresivas están mostrando un trabajo que presenta valores progresivos o alienta el pensamiento crítico sobre la sociedad o la inequidad social. Hay una mayor inconsistencia en el mundo del arte, donde las instituciones a menudo no reflejan estos valores en sus contrataciones y despidos y las condiciones de empleo. Sin embargo, el Nuevo Museo es un poco diferente porque tiene esta historia radical. Fue fundada por Marcia Tucker en 1977, y ella imaginó una institución no jerárquica, donde cada empleado trabajaría cada trabajo en un horario rotativo y así sucesivamente. Muchos de nosotros que hemos estado involucrados en la campaña de sindicalización vemos al sindicato como una continuación de ese legado y esa visión, haciendo que el museo vuelva a encarrilarse y encarne los valores que afirma tener.

Meagan Day: ¿Qué presiones y dinámicas en el mundo del arte hicieron que el museo se alejara tan lejos de esta visión radical original?

Lily Bartle

Mucho de esto tiene que ver con la falta de fondos públicos y un cambio hacia las donaciones del sector privado.

Meagan Day: ¿Has estado siguiendo las huelgas de los maestros?

Lily Bartle

Un poco, y veo a lo que te refieres: sobre el papel de la privatización y las escuelas autónomas. La gente en el mundo del arte tiene preocupaciones similares. A diferencia de las escuelas, no tenemos muchos museos financiados exclusivamente con fondos públicos en los Estados Unidos, por lo que no veo que haya una base enorme para un cambio social revolucionario en el mundo del arte tanto como puede haber en la educación. Pero creo que el mundo del arte es similar en términos de depender cada vez más de donaciones caritativas de individuos ricos, en lugar de exigir fondos públicos adecuados para las instituciones artísticas y culturales.

Meagan Day:  Es posible que los trabajadores de los museos no se vean a sí mismos como análogos a los maestros u otros trabajadores sindicalizados, y eso puede dificultar la organización. Las personas que realizan trabajos de cuello blanco en instituciones de prestigio a menudo no se identifican realmente como trabajadores, incluso cuando ganan salarios bajos y están a merced del jefe. ¿Encuentras alguna resistencia en ese sentido?

Lily Bartle

Sí definitivamente. Lo he escuchado en el museo. Ya sabes, “¿No son los sindicatos para los mineros del carbón?” En el mundo de los museos, existe una mentalidad de este tipo en la que las personas, especialmente las personas provenientes de las artes liberales, se sienten afortunadas de haber conseguido trabajos remunerados en su campo. Y ven estas instituciones culturales como plataformas de lanzamiento para carreras y actividades individuales. Muchos jóvenes obtienen puestos de nivel de entrada en museos o galerías con la esperanza de trabajar para ascender hasta el puesto de curador o director. Existe un espíritu individualista que está totalmente orientado en torno a la posibilidad de movilidad ascendente. De esa manera, la industria es un poco alérgica a la organización. Pero al mismo tiempo, la realidad financiera de los trabajadores de los museos simplemente no es sostenible en Nueva York en este momento. Se supone que los trabajadores en este campo provienen de un entorno privilegiado y pueden cuidarse a sí mismos financieramente.

Esta suposición excluye a la mayoría de las personas y crea serios problemas para cualquiera que no venga al mundo de los museos desde un lugar de privilegio económico y racial significativo. Vengo de un fondo de clase media. Fui a escuelas predominantemente blancas e instituciones de educación superior. Pero incluso personas como yo, muchos de nosotros tenemos deudas de préstamos estudiantiles. Todavía nos estamos recuperando de estas increíblemente caras experiencias de pregrado. Mis amigos que son abogados no pagarán su deuda de préstamos estudiantiles en el corto plazo, por lo que no es un buen augurio para nosotros, los trabajadores de los museos. Llegas a cierta edad y te das cuenta de que, ya sabes, tengo veinticinco años o treinta, y tengo tanta deuda y el número no está disminuyendo. He tenido varios de estos trabajos en instituciones de prestigio, ¿y qué es lo que realmente me está consiguiendo? La respuesta no es mucho. No es sostenible saltar de empleo cada dos años, especialmente si tiene deudas o tiene familiares dependientes o problemas de salud o algo por el estilo. Realmente se trata de economía. Nos llevaron a la perspectiva de organizarnos por cuestiones prácticas, no por una perspectiva radical. Dicho esto, este proceso ha sido un gran ejercicio de concientización para mí y para todos los demás involucrados.

Meagan Day: ¿Cuáles son algunas de las mayores preocupaciones que encuentra sobre la sindicalización de sus compañeros de trabajo?

Lily Bartle

La firma sindicalista se ha centrado en las cuotas sindicales del 2 por ciento. Tratamos de responder a esa preocupación explicando que el Local 2110 no cobra cuotas hasta que el primer contrato con la administración haya sido ratificado por la unidad. También queremos enfatizar que si bien el sindicato no puede hacer promesas específicas sobre aumentos, lo que sí puede hacer es establecer una infraestructura con la que podamos tener una voz continua en la negociación de los términos y condiciones de nuestro empleo. Sin eso, cualquier promesa o concesión que el museo nos haga puede ser eliminada tan pronto como se otorga. Esta unión no se trata solo de obtener aumentos que darían cuenta de las cuotas. También se trata de crear una infraestructura para nuestra seguridad y nuestro aporte continuo en nuestro trabajo.

Otra cosa que preocupa a la gente es la represalia. Están preocupados por destruir las relaciones con personas que son importantes en el mundo del arte y por estar en la lista negra o por no recibir buenas recomendaciones para su próximo trabajo. Esto se remonta al espíritu de movilidad ascendente individual. Se trata de “¿Dónde quiero estar en diez años?”. Esa es una pregunta mucho más difícil de responder. Lo único que realmente podemos ofrecer a cambio de represalias es la solidaridad.

Maegan Day: ¿Crees que la campaña se ha fortalecido por la creciente visibilidad de las ideas progresistas o por el aumento de las elecciones socialistas que comenzó en 2016?

Lily Bartle

No quiero aclarar la relación entre este proceso de organización y la política electoral, porque se trata principalmente de nuestras condiciones en el museo. Pero sí, creo que las elecciones de 2016 ampliaron la conversación y alentaron a muchas personas que normalmente tienden a participar más en el centro para participar en cosas como organizar y formar sindicatos en su lugar de trabajo. La inequidad en el lugar de trabajo de cuello blanco y en el mundo de los museos, no son nuevos. Pero el discurso está cambiando, y lo aceptable está cambiando. Las conversaciones sobre la sindicalización son cada vez más aceptables públicamente, y creo que eso es genial. Creo que todos deberían estar en un sindicato y todas las instituciones culturales de Nueva York deberían estar sindicalizadas, sin duda. Aumentaría la conciencia de clase de la gente y mejoraría sus condiciones materiales al mismo tiempo.

Maegan Day: ¿Estás en un grupo socialista?

Lily Bartle

Soy un miembro que paga las cuotas de los socialistas demócratas de América.

Maegan Day: ¿Estás de acuerdo con que yo esté imprimiendo eso?

Lily Bartle

Por supuesto. Si voy a ser incluido en la lista negra, creo que ya está en las obras.

Traducción no autorizada del artículo original en inglés, publicado en Jacobin Magazine el 23 de enero de 2019, por Maegan Day.

Fuente: Fight at the Museum

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