Ngugi: descolonizador de la mente

El escritor Ngugi wa Thiong’o, de KENYAN-BORN, quien cumplió 80 años este año, no es más que prolífico. Su primera gran novela, Weep Not Child (1964), fue seguida por The River Between con su trasfondo de la guerra de independencia de Mau Mau, de la cual había sido testigo, y A Grain of Wheat (1967). Continuó escribiendo muchas obras de teatro, ficción, ensayos y memorias, con su libro de 1986 Decolonising the Mind sobre el papel constructivo del lenguaje en las culturas, la historia y la identidad nacionales de África, posiblemente sea el más significativo.

Durante 10 años a partir de 1977, Ngugi fue profesor en el departamento de literatura inglesa de la Universidad de Nairobi, donde, para reflejar un cambio de enfoque del inglés a la literatura mundial, hizo campaña para que su nombre se cambiara simplemente al departamento de literatura. La literatura africana y el así llamado Tercer Mundo debían estar en su centro y su texto Sobre la abolición del Departamento de Inglés se convirtió en uno de los muchos que desafiaron la herencia colonial. “Si hay necesidad de un ‘estudio de la continuidad histórica de una sola cultura’, ¿por qué no puede ser africano?”, exigió. “¿Por qué la literatura africana no puede estar en el centro para que podamos ver otras culturas en relación con ella?”

El año 1977 fue un punto de inflexión dramático en la vida de Ngugi. Su novela Pétalos de sangre, una representación inflexible de la Kenia neocolonial, fue publicada y en el mismo año fue coautor de la obra salvajemente crítica Ngaahika Ndeenda (I Will Marry When I Want), interpretada al aire libre con actores extraídos de entre los trabajadores y campesinos de un pueblo. La presentación de la obra sobre las desigualdades e injusticias de la sociedad keniana y su identificación con la causa de los kenianos comunes condujo a la detención de Ngugi sin cargos en una prisión de máxima seguridad a fines de ese año. Durante su encarcelamiento, Ngugi decidió abandonar el inglés y comenzar a escribir en su Gikuyu nativo. Escribe sobre sus experiencias en sus memorias, Detained: A Writer’s Prison Diary (1982) en el que relata un acto de resistencia de señal, su escritura de Caitani Mutharabaini (1981)– en papel higiénico de la prisión – traducido al inglés como Devil on the Cross (mil novecientos ochenta y dos).

La recuperación de las lenguas africanas como guardianes de la memoria, de la historia africana, se convirtió en el centro de la lucha poscolonial de Ngugi. “Lo primero que le sucedió a los africanos [en las Américas] fue la pérdida forzosa del lenguaje y los nombres…”, comentó en uno de sus escritos. El noventa por ciento de los recursos de África se consume en Occidente. Pero de alguna manera el vocabulario lo ha cambiado al revés: es el Oeste el que ‘ayuda’ a África. Algunas cosas se devuelven y lo llaman “ayuda”. Amnistía Internacional hizo una campaña exitosa para la liberación de Ngugi un año después, en diciembre de 1978. Pero se había vuelto intolerable ante la dictadura de Daniel arap Moi y un plan para matarlo obligó a Ngugi a exiliarse, primero en Gran Bretaña durante siete años hasta 1989 y luego durante más de Años en los Estados Unidos y de hecho hubo atentados contra su vida. Su novela Matigari (1986) describe a un hombre que, después de haber sobrevivido a la guerra por la independencia, espera un futuro nuevo y pacífico. Encuentra a su gente aún desposeída y su tierra corrompida gobernada por la miseria y el miedo. Hilarantemente, Moi, creyendo que el personaje principal de la novela es una persona real, emitió una orden de arresto para él.

Ngugi continuó escribiendo prolíficamente. En 2006, se publicó la traducción al inglés de la novela en lengua Gikuyu Murogi wa Kagog (El Mago del Cuervo). Una novela cómica épica ambientada en la ficticia “República Libre” africana de Aburiria, detalla de forma mordaz la corrupción, la brutalidad y la autonegación de la dictadura africana neocolonial. Las similitudes con Kenia no son accidentales, pero su alcance abarca más. Esboza la experiencia del continente africano en el siglo XX, la esclavitud de sus pueblos y el legado colonial como fuente del presente neocolonial: “El ascenso del poder por parte del gobernante tuvo algo que ver con su alianza con el estado colonial”.

Sus amigos en Occidente lo necesitaban para asumir el manto del líder de África y el Tercer Mundo, ya que Aburiria tenía una importancia estratégica para la contención de la dominación global soviética en Occidente. “El gobernante acusó al Partido Socialista de formar un eslabón en la cadena de las ambiciones soviéticas.” “Aburiria no luchó contra el colonialismo occidental para terminar bajo el colonialismo comunista oriental, declaró… Se dice que en solo un mes derribó a un millón de comunistas aburirianos, lo que convirtió al Gobernante en el líder africano más respetado de Occidente”. La líder del movimiento de resistencia clandestina es Nyawira, una mujer que desde el principio enfatiza el análisis de clase de la sociedad y la necesidad y posibilidad de cambio. Esta persona valiente encuentra un socio en Kamiti, cuya oposición al status quo crece con el tiempo a medida que la conoce y la ama.

Aporta a la relación una tremenda cantidad de humor y la voluntad de esconderse, curarse y burlarse haciendo pasar por un médico brujo, así como conocer las propiedades medicinales de las plantas africanas. Juntos forjan la principal fuerza positiva y de esperanza en la novela. Son apoyados por otras personas valientes en la comunidad, incluidos algunos que se convierten en este rol, algunos que cambian de lado y otros que no traicionan. Las más heroicas entre las que se resisten a las múltiples manifestaciones del régimen son las mujeres, a las que se les muestra que se oponen y superan la violencia doméstica y otras relaciones de control. Ngugi no puede concebir la verdadera liberación africana sin la de las mujeres; son instrumentales para lograr esto. Su emancipación es intrínseca a la liberación y la libertad de su país y en la novela se establece un tribunal de mujeres para castigar a los perpetradores de violencia doméstica como parte del Movimiento por la Voz del Pueblo.

Nyawira lo expresa en términos marxistas y escribe: “Creo que el negro ha sido oprimido por el blanco; mujer por hombre Campesino por terrateniente y trabajador por capital. De esto se deduce que la trabajadora negra y la campesina son las más oprimidas. “Ella está oprimida por su color como todas las personas negras en el mundo; ella es oprimida por su género como todas las mujeres en el mundo y es explotada y oprimida por su clase como todos los trabajadores y campesinos en el mundo… “Quienes quieran luchar por las personas en la nación y en el mundo deben luchar por la unidad y los derechos de la clase trabajadora en su propio país; luchar contra todas las discriminaciones basadas en la raza, el origen étnico, el color y los sistemas de creencias; deben luchar contra todas las desigualdades de género y, por lo tanto, luchar por los derechos de las mujeres en el hogar, la familia, la nación y el mundo “.

A lo largo de esta novela satírica, se destaca la participación de Occidente con los regímenes corruptos en África, en particular con el Banco Mundial, del cual se espera obtener un préstamo enorme, que a su vez llevará a una austeridad sin paralelo. Pero la inestabilidad política del país, en última instancia, evita esto. Cuando la autocracia del país comienza a desmoronarse, Occidente planea un golpe militar. Ngugi rechaza la imagen favorita de África de los periodistas occidentales y dice: “Creían que una noticia de África sin imágenes de personas que mueren por la miseria de la pobreza, el hambre o la guerra étnica no podría ser interesante para su audiencia en casa”.

Subraya la humanidad de las personas por encima de todo y Julius Nyerere, de Tanzania, se menciona positivamente en la novela. La capacidad de Nyawira y Kamiti de reírse de lo absurdo del régimen es, en sí misma, un signo de su fuerza, valor y moral. Al rechazar el estereotipo generalizado de los medios de comunicación occidentales de África, Ngugi permite al lector establecer paralelismos con otras dictaduras de todo el mundo, citando las de Marcos, Pinochet y el apartheid de Sudáfrica al final del libro. Uno de sus momentos más memorables es cuando uno de los personajes del lado del gobierno se ve afectado por una condición psicológica que lo hace querer volverse blanco. Kamiti, como Mago de la Vaca, logra “curarlo” demostrando que, en una irónica repetición del destino de los esclavos, el blanco no es blanco y podría terminar fácilmente como un blanco ex-colonial blanco sin hogar, después de haber renunciado a su Nombre e idioma.

Aunque los hombres del gobierno son corruptos, supersticiosos y paranoicos, además de estar dispuestos a matar indiscriminadamente para obtener ganancias personales, no están más allá de comprender a dónde llevará todo esto. “El Banco Mundial y el Ministerio de Finanzas Mundial están claramente buscando privatizar países, naciones y estados. Argumentan que el mundo moderno fue creado por el capital privado … Lo que el capital privado hizo entonces puede hacer de nuevo: poseer y remodelar el Tercer Mundo en la imagen de Occidente… “El mundo se convertirá en un mundo corporativo dividido en la incorporación y la incorporación. Deberíamos ofrecerle a Aburiria que sea el primero en ser totalmente administrado por el capital privado, que se convierta en la primera colonia corporativa voluntaria, una corporación, la primera del nuevo orden global “. Lo que se destila en estas citas está escrito en la trama de la novela, desde donde se inscribe indeleblemente en la imaginación del lector y se convierte en mucho más en un texto enriquecido con humor y narración de fábulas africanas. Y una cosa queda perfectamente clara: no hay magia. Es una lectura hilarante, emocionante y brillante, una verdadera obra maestra.

Traducción no autorizada del artículo original en inglés, publicado en el periódico Morning Star en su versión online por Jenny Farrel el 9 de diciembre de 2018.

Fuente: Decoloniser of the mind.

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