El neoliberalismo nos ha llevado a actuar individualmente frente al cambio climático

¿Aconsejarías a alguien que aventará toallas húmedas a una casa en llamas? ¿Llevarías un matamoscas a un tiroteo? Sin embargo, el consejo que escuchamos sobre el cambio climático apenas podría estar fuera de sintonía con la naturaleza de la crisis. La semana pasada, el correo electrónico en mi bandeja de entrada ofrecía treinta sugerencias para ecologizar el espacio de mi oficina: usar bolígrafos reutilizables, redecorar con colores claros, dejar de usar el ascensor. De vuelta en casa, podría seguir con otras opciones: cambiar mis bombillas, comprar verduras locales, comprar electrodomésticos ecológicos, colocar un panel solar en mi techo.

Y un estudio publicado el jueves afirmó que habían descubierto la mejor manera de combatir el cambio climático: podría jurar que nunca tendría un hijo. Estas exhortaciones generalizadas a la acción individual (en los anuncios corporativos, los libros de texto escolares y las campañas de los grupos ambientalistas principales, especialmente en el oeste) parecen tan naturales como el aire que respiramos. Pero difícilmente podríamos estar peor atendidos. Mientras nos ocupamos de ecologizar nuestras vidas personales, las corporaciones de combustibles fósiles hacen que estos esfuerzos sean irrelevantes. ¿El desglose de las emisiones de carbono desde 1988? Solo cien empresas son responsables de un sorprendente 71%. Usted juega con esos bolígrafos o ese panel, mientras se sigue incendiando el planeta.

La libertad de estas corporaciones para contaminar, y la fijación en una respuesta de estilo de vida débil no son accidentales. Es el resultado de una guerra ideológica, librada en los últimos 40 años, contra la posibilidad de una acción colectiva. Devastadoramente exitosa, aunque no es demasiado tarde para revertirlo. El proyecto político del neoliberalismo, llevado a la ascensión por Thatcher y Reagan, ha perseguido dos objetivos principales. El primero ha sido desmantelar irresponsablemente cualquier barrera para el ejercicio del poder privado. El segundo error había sido erigirlos para el ejercicio de cualquier voluntad pública democrática. Sus políticas de marca registrada de privatización, desregulación, recortes de impuestos y acuerdos de libre comercio han liberado a las corporaciones para que acumulen enormes ganancias y traten la atmósfera como un basurero, y han limitado nuestra capacidad, a través del instrumento del Estado, para planificar nuestro bienestar colectivo. .

Todo lo que se asemeja a un control colectivo sobre el poder corporativo se ha convertido en un objetivo de la elite: el cabildeo y las donaciones corporativas, las democracias vacías, han obstruido las políticas verdes y han mantenido los subsidios a los combustibles fósiles; y los derechos de las asociaciones como los sindicatos, los medios más efectivos para que los trabajadores puedan ejercer el poder juntos, se han socavado siempre que ha sido posible. En el preciso momento en que el cambio climático exige una respuesta pública colectiva sin precedentes, la ideología neoliberal se interpone en el camino. Por eso, si queremos reducir las emisiones rápidamente, tendremos que superar todos sus mantras de libre mercado: llevar los ferrocarriles y los servicios públicos y las redes de energía nuevamente al control público; regular las corporaciones para eliminar gradualmente los combustibles fósiles; y aumentar los impuestos para pagar una inversión masiva en infraestructura preparada para el clima y energía renovable, de modo que los paneles solares puedan instalarse en el techo de todos, no solo en aquellos que pueden pagarlo.

El neoliberalismo no solo ha asegurado que esta agenda sea políticamente poco realista: también ha tratado de hacerla culturalmente impensable. Su celebración del interés personal competitivo y el hiperindividualismo, su estigmatización de la compasión y la solidaridad, ha roto nuestros lazos colectivos. Se ha propagado, como una toxina antisocial insidiosa, lo que Margaret Thatcher predicó: “no existe tal cosa como la sociedad”. Los estudios demuestran que las personas que han crecido en esta era se han vuelto más individualistas y consumistas. Impregnados de una cultura que nos dice que nos consideremos consumidores en lugar de ciudadanos, autosuficientes en lugar de interdependientes, ¿es de extrañar que tratemos un problema sistémico convirtiéndonos en esfuerzos ineficaces e individuales? Todos somos hijos de Thatcher.

Incluso antes del advenimiento del neoliberalismo, la economía capitalista había prosperado en personas que creían que estar afligidos por los problemas estructurales de un sistema explotador (pobreza, desempleo, mala salud, falta de cumplimiento) era de hecho una deficiencia personal. El neoliberalismo ha tomado esta auto-culpa interiorizada y la ha impulsado. Le dice que no debe simplemente sentirse culpable y avergonzado si no puede asegurar un buen trabajo, aunque esté endeudado y  demasiado estresado o sobrecargado de trabajo para pedir ayuda a sus amigos.

Ahora también es responsable de soportar la carga del potencial colapso ecológico. Por supuesto, necesitamos que las personas consuman menos e innoven alternativas de baja emisión de carbono: construir granjas sostenibles, inventar almacenes de baterías, distribuir métodos sin desperdicios. Pero las opciones individuales serán más importantes cuando el sistema económico pueda brindar opciones viables y ambientales para todos, no solo para unos pocos ricos o intrépidos. Si el transporte público no está disponible, la gente viajará en automóvil. Si los alimentos orgánicos locales son demasiado caros, no abandonarán las cadenas de supermercados que consumen muchos combustibles fósiles. Si los bienes baratos producidos en masa fluyen sin cesar, comprarán y comprarán y comprarán. Esta es la estafa del neoliberalismo: persuadirnos a abordar el cambio climático a través de nuestros libros de bolsillo, en lugar de a través del poder y la política. El ecoconsumismo puede expiar tu culpa, pero solo los movimientos de masas tienen el poder de alterar la trayectoria de la crisis climática. Esto requiere de nosotros una ruptura mental con el hechizo lanzado por el neoliberalismo: dejar de pensar como individuos.

La buena noticia es que el impulso de los humanos a unirse es inextinguible, y la imaginación colectiva ya está haciendo un regreso político. El movimiento por la justicia climática está bloqueando tuberías, forzando la desinversión de billones de dólares y ganando apoyo para economías de energía limpia al 100% en ciudades y estados de todo el mundo. Se están estableciendo nuevos vínculos con Black Lives Matter, los derechos de los inmigrantes e indígenas, quienes luchan por mejores salarios. Inmediatamente después de tales movimientos, los partidos políticos parecen finalmente dispuestos a desafiar el dogma neoliberal. Nada más que Jeremy Corbyn, cuyo Manifiesto Laboral definió un proyecto redistributivo para abordar el cambio climático: reorganizando públicamente la economía e insistiendo en que los oligarcas corporativos ya no se vuelvan locos. La noción de que los ricos deberían pagar su parte justa para financiar esta transformación fue considerada ridícula por la clase política y de los medios de comunicación. Millones en desacuerdo. La sociedad, que durante mucho tiempo se dijo que se había ido, ahora está de regreso con una venganza. Así que cultiva algunas zanahorias y salta en tú bicicleta: te hará más feliz y saludable. Pero es hora de dejar de obsesionarse con la forma en que personalmente vivimos de manera ecológica, y comenzar a asumir colectivamente el poder político.

Traducción no autorizada del artículo original en inglés, publicado el 17 de enero de 2019 en el periódico The Guardian en su versión online por Martin Lukacs.

Fuente: Neoliberalism has conned us into fighting climate change as individuals.

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2 Comments Add yours

  1. Angelilie says:

    J’aime beaucoup votre blog. Un plaisir de venir flâner sur vos pages. Une belle découverte et blog très intéressant. Je reviendrai m’y poser. N’hésitez pas à visiter mon univers. Au plaisir.

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