El lugar de una mujer está en la revolución

Es fácil imaginar al revolucionario estereotipado como un hombre sosteniendo una pistola o levantando un puño. Sin embargo, las revoluciones son algo más grande que esto. Para que una revolución sea sostenida se requiere una gran cantidad de personas y una infraestructura enorme, a menudo oculta, para suministrarla y mantenerla. La imagen popular de los revolucionarios enmascara la diversidad de personas y roles que realmente requieren las revoluciones.

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La revolución alemana de 1918-19 no es diferente. Gran parte de nuestro conocimiento existente se ha centrado en las figuras principales, muchos de los cuales eran hombres. Si a menudo se incluye a Rosa Luxemburg como un contraejemplo de una revolucionaria , el papel mucho más amplio que desempeñan las mujeres permanece en gran medida en las sombras. Ignorar su participación distorsiona nuestra propia comprensión de un momento decisivo de la democracia alemana. Sin embargo, hoy en día, la investigación está tratando de devolver a las mujeres a esta historia.

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Cuando estalló la guerra en 1914, las mujeres y los hombres en toda Alemania a menudo estaban en conflicto sobre cómo responder. Si a menudo se dice que el estallido de la guerra en agosto de 1914 fue recibido con gran entusiasmo, de hecho es difícil leer las actitudes populares. En julio de 1914, más alemanes marcharon en manifestaciones de paz que en las manifestaciones patrióticas muy publicitadas en apoyo de la guerra. En la semana anterior a la movilización, un total de 750,000 personas asistieron a treinta y dos reuniones de paz celebradas en pueblos y ciudades de toda Alemania, 100,000 en Berlín solo. Éstos se hicieron eco de manifestaciones masivas similares en Francia y luego en Londres, mostrando cuántos ciudadanos de naciones beligerantes querían encontrar formas de prevenir la guerra mientras esto todavía era posible. Oficialmente, hubo una tregua política, ya que todas las partes acordaron trabajar juntas y la censura hizo casi imposible contrarrestar la narrativa oficial. Sin embargo, las tensiones permanecieron debajo; Karl Liebknecht, entonces miembro del parlamento para los socialdemócratas (SPD), y trece de sus colegas se abstuvieron de votar por bonos de guerra, y el SPD se dividió en 1917.

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Fuera de las estructuras de poder político, grupos e individuos prominentes no estaban seguros de cómo responder a la guerra. A pesar de su compromiso de preguerra con el internacionalismo y la paz, el movimiento liberal de mujeres de clase media estaba más que dispuesto a comprometer sus recursos para organizar el esfuerzo de guerra patriótica. Las mujeres de la clase trabajadora se ofrecieron como voluntarias para la guerra junto con las mujeres de clase media dentro del servicio nacional de mujeres liderado por mujeres de la BDF (Bund deutscher Frauenvereine), la principal organización paraguas del movimiento liberal. Estas mujeres se involucraron en el trabajo de guerra patriótica y cortaron los contactos internacionales. Sin embargo, hubo grupos minoritarios dentro de los movimientos socialistas y liberales que se opusieron a la guerra. Llegaron a sus hermanas en naciones neutrales y “enemigas” con mensajes de solidaridad y formularon una forma de pacifismo feminista internacional en sus dos reuniones en La Haya en 1915 y Zúrich en 1919. Mujeres como la feminista y pacifista Lida Gustava Heymann ( 1868–1943), la abogada y pacifista Anita Augspurg (1857–1943), y la activista por los derechos de las mujeres Helene Stöcker (1869–1943) fueron prominentes en esta sección.

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La periodista y socialista Clara Zetkin (1857–1933) también se opuso a la guerra, y también convocó a una reunión internacional de mujeres socialistas en Berna en 1915. Estas mujeres de Gran Bretaña, Alemania, Países Bajos, Francia, Rusia, Italia, Suiza y Polonia asumió un gran riesgo personal de viajar a través de países en guerra y encontrarse con mujeres de supuestas naciones “enemigas”. Los delegados aprobaron mociones que criticaban el aumento en el costo de vida debido a la guerra y la persecución a Rosa Luxemburgo. Pidieron el fin de la guerra y que los grupos socialistas de todos los países trabajen juntos por la paz y el futuro socialista. El manifiesto de esta conferencia se distribuyó ampliamente en las naciones en guerra y muchas mujeres fueron politizadas a través de su papel en la transmisión clandestina del texto y la discusión de las ideas expresadas.

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La oposición a la guerra era peligrosa; muchas mujeres que participaban en actividades contra la guerra fueron arrestadas. Rosa Luxemburg, por ejemplo, fue encarcelada en 1916 y permaneció en prisión hasta noviembre de 1918. Otras mujeres, como la escritora Claire Goll (1890–1977), se exiliaron. Algunas mujeres se negaron a realizar trabajos de asistencia social con la esperanza de que el sufrimiento de la gente los alentara a oponerse a la guerra. Otras, particularmente aquellas que habían estado involucradas en el movimiento de mujeres liberales antes de 1914, consideraron que ayudar a quienes las rodeaban era su deber, pero lucharon por incorporar a las mujeres de clase trabajadora en su trabajo de bienestar como algo más que beneficiarios de la ayuda. Las mujeres socialistas vieron el establecimiento del socialismo internacionalmente como la única forma de terminar la guerra y detener las guerras futuras, pero hubo desacuerdos sobre si había un papel específico para las mujeres dentro de esto. Fue difícil para las mujeres que se oponían a la guerra tener un enfoque unido.

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Distribuir mensajes contra la guerra también fue muy difícil. La censura alemana se movilizó casi de inmediato en agosto de 1914 para restringir las ideas y la información a disposición del público. Las autoridades del ejército tomaron el control de la censura y tuvieron control total sobre todo el debate público y la producción cultural. Podían prohibir la publicación de artículos, cerrar documentos que no cumplían, denegar el permiso para obras de teatro, películas y revistas, y procesar a individuos o grupos que se considerara que socavaban el esfuerzo de guerra o la moral alemana. En marzo de 1916, el Director de la Nueva Patria, Lili Jannasch, fue arrestado por traición, retenido durante catorce semanas y liberado sin juicio con la condición de prometer no participar en ninguna actividad política hasta el final de la guerra y no revelar los términos del acuerdo a nadie. Compartir ideas contra la guerra y desarrollar tácticas de resistencia fue difícil y las consecuencias fueron graves.

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Para los historiadores, encontrar voces de mujeres puede ser muy difícil, y el final de la Primera Guerra Mundial no es diferente. La escritura de las mujeres a menudo no se conservaba ni se transmitía de la misma manera que la escritura de los hombres, particularmente por parte de los soldados. Además, las mujeres fueron excluidas del poder político formal. Solo se les había permitido oficialmente asistir a reuniones políticas desde 1908, y la franquicia no se extendió para incluirlos hasta 1918. Sus lugares de trabajo también carecían de muchas de las estructuras formales para el activismo. Las mujeres estaban bien representadas en el servicio doméstico, una industria sin representación sindical oficial y donde las trabajadoras a menudo estaban muy aisladas unas de otras. Como resultado, las trabajadoras no tenían a menudo la formación o la tradición de activismo político que los hombres tenían. Y, sin embargo, a pesar de estas barreras, las mujeres encontraron formas de participar en la revolución, en una variedad de roles y en todos los niveles. A pesar de que inicialmente puede parecer difícil encontrar voces de mujeres, cartas sobrevivientes, entrevistas, memorias e incluso informes policiales pueden proporcionar información valiosa sobre sus experiencias y activismo. Muchas mujeres continuaron oponiéndose a la guerra y la oposición creció a lo largo de los años de guerra.

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El frente doméstico alemán experimentó cuatro años de miseria; El bloqueo económico aliado fue muy efectivo y Alemania enfrentó rápidamente la escasez de alimentos y materias primas. La cosecha en 1914 fue pobre; Alemania había dependido de las importaciones de productos químicos para fertilizantes antes de la guerra, por lo que la escasez de alimentos empeoró a medida que avanzaba la guerra. El gobierno reaccionó con lentitud al problema y dio prioridad a los alimentos y materiales para uso militar. El invierno de 1916–17 fue el peor y se conoció como el “invierno del nabo”. Los salarios no se mantuvieron a la par de la inflación, lo que representó una carga adicional para los trabajadores en dificultades. Desde 1915 hubo huelgas generalizadas, manifestaciones y disturbios.

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Además, la Revolución rusa proporcionó inspiración para los activistas de izquierda en Alemania. Los pobres rusos habían sido percibidos como el grupo más oprimido de Europa. Si hubieran podido levantarse y derrocar al zar, ¿por qué los alemanes no podían hacer lo mismo? Cuando ocurrió la revolución alemana, los revolucionarios establecieron consejos de trabajadores y soldados en un estilo similar al de los soviets en Rusia. El intercambio de ideas y la cooperación internacional continuaron en la década de 1920 cuando muchos revolucionarios alemanes fueron a Rusia para ayudar a establecer el estado y traer ideas a Alemania. Cläre Jung (1892–1981) comenzó a trabajar como secretaria en Moscú, pero pronto desarrolló varios proyectos de ayuda, trabajo que, según ella, sería útil en una sociedad posrevolucionaria en Alemania. Hilde Kramer (1900–1973) fue a Moscú para ayudar con los protocolos de traducción, interpretación y redacción. Finalmente encontró que Moscú era una decepción; Dejando a un lado las barreras lingüísticas, las experiencias de los trabajadores agrícolas rusos eran tan diferentes de los comunistas alemanes urbanos que luchaban por entenderse ideológicamente.

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Las mujeres se vieron particularmente afectadas por las horribles condiciones en el frente interno; a menudo asumían un trabajo nuevo o adicional para reemplazar a los hombres que estaban lejos luchando y tenían la carga adicional de mantener a sus familias. Su trabajo no se consideraba tan valioso como el de los hombres y las trabajadoras a menudo cobraban menos que sus homólogos masculinos. A medida que las privaciones de guerra empeoraron, las mujeres comenzaron a organizarse. Los informes policiales de las grandes ciudades muestran las preocupaciones de las autoridades sobre las mujeres que se reúnen en grandes cantidades y utilizan las colas de alimentos como una oportunidad para planificar.

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En Munich, la policía informó sobre marchas diarias organizadas por mujeres que protestaban por las terribles condiciones que experimentaron. Las marchas y las manifestaciones crecieron en número y frecuencia, pero siguió siendo difícil organizarlas de manera efectiva. La escritora y activista contra la guerra con sede en Berlín, Lola Landau (1892–1990) describe en sus memorias cómo asistiría a un círculo de tejer, aparentemente para producir ropa de abrigo para los necesitados, pero al mismo tiempo las mujeres escribieron volantes en contra de la guerra y planearon cómo comparte su mensaje. Landau describe su inquietud al tratar de distribuir los folletos; otros habían sido arrestados por esta actividad.

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Estos años de sufrimiento y activismo significaron que Alemania era un terreno fértil para una revolución; solo necesitaba una chispa. Esta chispa fue el motín de los marineros que comenzó el 30 de octubre de 1918 en Wilhelmshaven, cuando algunos marineros se negaron a seguir una orden que efectivamente los envió a una misión suicida contra la flota aliada. La chispa se extendió a Kiel cuando los marineros allí fueron encarcelados; Se iniciaron enormes manifestaciones cuando decenas de miles de personas salieron a las calles, pidiendo la liberación de los prisioneros y el fin de la guerra. Para el 5 de noviembre, Kiel estaba en manos de los revolucionarios, y en solo dos días, la revolución había llegado a Munich. Las autoridades intentaron reprimir la revolución, pero muchos soldados se unieron a ella. Si solo nos centramos en las experiencias de los marineros, la revolución parece ser incitada y organizada por los hombres. Sin embargo, para que se extendiera tan rápido como lo hizo, la población tenía que estar preparada y los cimientos debían haberse sentado. El motín de los marineros pudo haber iniciado la revolución, pero fue difundida y llevada por mujeres.

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Incluso en una ciudad naval como Kiel, podemos ver el importante papel que desempeñan las mujeres. Gertrud Völcker (1896–1979) trabajó en la oficina del sindicato en el centro de la ciudad. Ella había sido un miembro activo en un grupo de jóvenes socialistas y describió la revolución con gran detalle: ella y sus amigos en el grupo de jóvenes trabajadores socialistas marcharon por las calles, cantando himnos de batalla y portando banderas. Ella vio la lucha por la igualdad como propia: ” La lucha por la libertad, la democracia, la dignidad humana, la igualdad social y la solidaridad se convirtió en mi propia lucha”. Martha Riedl (1903–1992) fue otra joven en Kiel que se unió a la revolución. Ella hizo recados y mensajes para los revolucionarios, brindando una línea de comunicación vital y, mientras las fuerzas gubernamentales intentaban recuperar el control, arriesgaban su vida en las peligrosas calles.

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Ambas mujeres describieron a los soldados como queriendo irse a casa en lugar de estar preparadas para extender más la revolución: “Los trabajadores fueron más perturbadores y vivaces que los soldados”, escribió Völcker, y Riedl dijo: “Los soldados trataron de llegar a los trenes para ir. hogar “. Sin mujeres como Völcker y Riedl, que estaban preparadas para trabajar duro por una pequeña recompensa y por un gran riesgo personal, es probable que la revolución se hubiera aplastado rápidamente. Los puntos de vista de Völcker y Riedl están confirmados por el activista sindicalista Toni Sender, que desempeñó un papel clave en Frankfurt. “En las primeras horas de la revolución nos enfrentamos al factor que resultaría ser su mayor desventaja: los consejos de soldados”, escribió, y agregó que “a diferencia del programa de los consejos de trabajadores de los trabajadores, no revolucionario Los soldados estaban en su mayoría completamente sin escuela. Lo que exigieron fue el final más suave posible de la guerra. Querían ir a casa y volver al trabajo “.

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Las mujeres también estuvieron involucradas en el liderazgo de la revolución. Rosa Luxemburg es quizás la más conocida de las revolucionarias, pero de ninguna manera fue la única. Nuestra propia investigación ha revelado 256 mujeres con roles reconocidos en la revolución, algunas de las cuales dejaron cuentas de su experiencia. La membresía femenina en los consejos del lugar de trabajo se estima en un 5 por ciento de todos los representantes, disminuyendo a cifras aún más bajas en los escalones más altos. Solo hubo dos mujeres entre los 489 delegados en la conferencia del consejo (Rätekonferenz) en diciembre de 1918 y una, Kaethe Leu, comenzó su discurso con el discurso dirigido a la otra delegada, Klara Noack, “dama y caballeros …” Estas bajas cifras son No es sorprendente, dadas las barreras para el ingreso de las mujeres en foros revolucionarios reconocidos, pero no deberían cegarnos a la participación revolucionaria más amplia de las mujeres. Se plantearon preguntas sobre los roles de las mujeres en la revolución y si se necesitaban demandas separadas de igualdad de género. La revolución introdujo el sufragio universal, algo por lo que los activistas del movimiento de mujeres habían luchado formalmente desde la década de 1890.

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Augspurg y Heymann vieron claramente su lugar en la revolución: “Se quería la participación de las mujeres en todas las áreas de la política y la sociedad. Hicimos un llamamiento a los consejos de mujeres, que siempre hemos visto como una de las mejores maneras de aumentar la conciencia política y la confianza de las mujeres alemanas para que puedan aprender a hacer su contribución a la nueva República “. Sin embargo, a pesar de sus demandas de participación igualitaria, no pudieron evitar prácticas de desmovilización desiguales que obligaron a las mujeres a abandonar el lugar de trabajo en favor de los hombres que regresaban. Como escribieron en sus memorias: “Parecía evidente que no se podía esperar que los soldados aceptaran el desempleo, pero estaba bien para las mujeres que habían mantenido la economía, y el suministro de armas y municiones, lamentablemente, a lo largo de toda la años de guerra Nadie sintió ninguna obligación por ellos. ¿Alguna vez ha habido una injusticia tan burda? Hilde Kramer solo tenía dieciocho años en el momento de la revolución, pero pronto estaba desempeñando un papel principal en el soviet bávaro en abril de 1919, cuando se convirtió en la secretaria de la oficina del comandante de la ciudad. Más tarde fue arrestada y pasó un tiempo en prisión como resultado de sus actividades revolucionarias. A pesar de ocupar un puesto importante y conocer personalmente a muchos de los líderes masculinos, Kramer no figura en las memorias escritas por hombres; Es como si no pudieran verla.

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Para todas estas mujeres, la revolución fue el puente entre su activismo durante la guerra o en la era anterior a la guerra y sus carreras políticas posteriores. Kramer fue a Berlín y trabajó para una variedad de grupos comunistas tanto en Alemania como en Moscú. Cuando emigró al Reino Unido en 1937, trabajó para el Partido Laborista y elaboró ​​documentos para la Ley del Servicio Nacional de Salud (NHS) en 1946. Cläre Jung, quien ocultó a los desertores del ejército alemán y adquirió armas para la revolución en Berlín, usó las habilidades que había desarrollado durante la revolución para resistir a los nazis. Heymann y Augspurg continuaron escribiendo y editando su revista política “Frau im Staat”, con el objetivo de educar a las mujeres sobre sus derechos y deberes políticos. Hablaron en contra de Hitler en 1923 y pidieron que fuera expulsado de Alemania. Cuando los nacionalsocialistas llegaron al poder en 1933, Heymann y Augspurg se encontraban en la lista de enemigos políticos con los que se enfrentaría rápidamente. Afortunadamente, estaban de vacaciones en Suiza en ese momento y sabiamente decidieron permanecer en el exilio hasta su muerte en 1943. Su postura moral contra la guerra no salió de la nada: habían estado haciendo campaña desde finales del siglo XIX sobre cuestiones de igualdad. Y desde 1904 para la votación.

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La experiencia de la guerra y la inestabilidad del contexto de la posguerra de hecho fortalecieron y clarificaron el compromiso de preguerra con las culturas del internacionalismo dentro del movimiento de mujeres, mientras que su creciente influencia política en la política nacional e internacional aumentó su sentido de responsabilidad moral de proteger. La frágil paz. El desarrollo de nuevas y aterradoras armas y estrategias de guerra dirigidas a las poblaciones civiles desafiaron la división de género que separaba a los hombres de las mujeres, los combatientes de los no combatientes. Las cuestiones de guerra y paz ya no se pueden ver como temas separados de las preocupaciones de las mujeres: en un mundo hostil y amenazador, la comunidad imaginada de mujeres con mentalidad internacional era urgentemente necesaria como modelo para las relaciones armoniosas entre las naciones y una plataforma para la construcción de una paz sostenible.

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La revolución sucedió porque la gente común tomó las calles y protestó en gran número. El régimen había sido represivo y había encarcelado a muchos oradores en contra de la guerra, pero la gente seguía encontrando formas de trabajar juntos y compartir información. Estaban dispuestos a arriesgar sus vidas para detener la guerra. Para muchos, esta oposición al estado no era nueva; habían estado activos en redes internacionales antes e incluso durante la guerra cuando la comunicación era difícil. Se enfrentaron a dificultades increíbles y tomaron grandes riesgos. Recordar el activismo antibélico y revolucionario de las mujeres es importante para el activismo de hoy, ya que devuelve a las mujeres su historia radical y nos recuerda que los beneficios políticos nunca han sido arrebatados a los poderosos y privilegiados sin la presión, la presión organizada y la acción colectiva, y que no se ha ganado nada. Defendido sin persistencia, a menudo durante muchas décadas. Y nos recuerda a quienes nos sentimos asediados en nuestro propio contexto nacional que el activismo de las mujeres tiene una dimensión global .

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Traducción no autorizada del artículo original en inglés, publicado en Jacobin Magazine por Ingrid Sharp y Corinne Painter el 15 de enero de 2019.

Fuente: A Woman’s Place Is in the Revolution.

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