El imperativo de la justicia social detrás de la huelga de maestros de L.A.

El domingo por la tarde, la senadora Kamala Harris, promocionando sus memorias, “The Truths We Hold”, en un teatro con entradas agotadas en Los Ángeles (y presumiblemente estimando el interés del público en ella como candidata presidencial), se desvió de sus comentarios preparados para desahogarse. Viajando por el país antes de las elecciones intermedias para hacer campaña en nombre de los candidatos demócratas, se había topado repetidamente con un cliché preocupante: “Hay todas estas percepciones acerca de quiénes somos como californianos”, dijo, mientras el público tittereaba. “¡Pero es molesto! Realmente lo es. Puede ser realmente molesto porque hay muchos estereotipos sobre quiénes somos. Una específica que discutiré: esta idea de que somos un estado lleno de personas progresistas que están alineadas con todos los asuntos relacionados con la justicia social y los derechos civiles.” A continuación, enumeró varias piezas de legislación retrógrada que los votantes aprobaron. -limitar los derechos de los inmigrantes, instituir sentencias severas para los reincidentes, prohibir los matrimonios entre personas del mismo sexo, que hasta que fueron revocados en los tribunales o modificados a través de una legislación posterior, expusieron la complejidad del soleado idealismo californiano. La paradoja del liberalismo sangrante y el conservadurismo profundo se encuentra en el corazón secreto del estado más rico y pobre.

Cerca del escenario había una mujer vestida de blanco, del color de las sufragistas, Hillary Clinton y Alexandria Ocasio-Cortez en el debate, sosteniendo un cartel que decía “Estamos con los maestros de Los Angeles”. Si tuviera que Supongo que diría que la problemática ley de California en su mente en ese momento era la Proposición 13, una medida de votación aprobada en 1978, que hizo retroceder los impuestos a la propiedad para propietarios de viviendas y propiedades comerciales a sus tarifas en 1976 y limitó los aumentos a dos por ciento. centavo por año, reduciendo en una cuarta parte los fondos disponibles para las escuelas públicas una vez sólidas del estado y destruyendo el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, el segundo distrito más grande del país, después de Nueva York. El distrito ha estado en caída libre desde entonces. (Una revisión del proyecto de ley, la Ley de Escuelas y Comunidades Locales de California, que eliminaría el congelamiento de impuestos en las propiedades comerciales, se va a votar en 2020 y, según sus defensores, generará once mil millones de dólares para las escuelas y otros servicios comunitarios.)

Al día siguiente, lunes, ese letrero estaba en todas partes: se empuñaba como un escudo, cubierto de plástico, contra una lluvia intensa y fría, cuando más de treinta mil maestros de la Universidad de Arizona se declararon en huelga para protestar por las pésimas condiciones en sus escuelas. Durante el fin de semana, el distrito escolar hizo una oferta que estaba a medio por ciento por debajo de las demandas salariales de los maestros, pero se vio limitada por la falta de fondos para realizar cambios duraderos para abordar el personal y otras necesidades. Los maestros no lo compraron y, en cualquier caso, tenían un objetivo mayor en mente: el futuro de L.A.U.S.D. y del sistema escolar público a nivel nacional. Las escuelas autónomas de L.A., que no cumplen con las mismas regulaciones que las escuelas públicas tradicionales, se financian con fondos públicos, pero son de gestión privada. Atraídos por sus ofertas, muchos estudiantes han abandonado el distrito, dejando a sus escuelas poco inscritas y seiscientos millones de dólares más pobres, una disminución que los maestros temen que lleve a la extinción. El ochenta y cinco por ciento de los estudiantes del distrito viven ahora por debajo del umbral de la pobreza, y el cuerpo estudiantil es aproximadamente un diez por ciento de blancos. (En Los Ángeles, como en muchos lugares, la blancura y la riqueza están fuertemente correlacionadas.) La huelga, aparte de los detalles, tiene una urgencia existencial. Fuerza la pregunta: ¿Qué significaría para nuestra democracia y nuestra autoestima estadounidense si las escuelas públicas en nuestra segunda ciudad más grande fueran solo para los menos privilegiados?

En Venice Senior High School, una escuela de dos mil estudiantes, donde, de acuerdo con un profesor que es el co-presidente del sindicato, aproximadamente el treinta por ciento de los padres no hablan inglés, los maestros y los estudiantes formaron una línea de piquete cuando los autos que pasaban sonaban muy bien. El soporte y un camión de dieciocho ruedas emitieron un largo y bajo fuelle de galvanizado. El color del día no fue blanco sino rojo manzana, el color primario que dice “Stop” y “Broke” y es el emblema del movimiento nacional de retirada de maestros #RedForEd, que comenzó en West Virginia, hace un año, y se ha extendido a Oklahoma, Arizona, Carolina del Norte, Kentucky y Colorado.

“Estamos montando en los faldones de Arizona y Oklahoma”, me dijo James Blackwood, un ex alumno que enseñó en Venecia durante décadas antes de retirarse. (También envió a sus hijos a Venecia y ahora tiene un nieto). “No esperas huelgas en esos estados; esos son estados rojos “, dijo. “Pero nunca deberíamos, con la quinta economía más grande del mundo en este estado, tener un tamaño de clase de más de cuarenta. No podemos argumentar que creemos en la igualdad de oportunidades y no la tenemos en nuestras escuelas ”. Sophie Sabbah, una maestra de educación física y entrenadora, sostuvo un gran paraguas y un letrero escrito a mano que decía“ El tamaño de la clase es importante. En su último año de secundaria, había caminado en piquetes, en 1989, cuando L.A.U.S.D. Los maestros se declararon en huelga para protestar por los bajos salarios. “El primer par de días, fui al auditorio y vi películas, y luego pensé, no estaba aprendiendo nada, así que salí y marché con mis maestros por el resto de la huelga”, recordó. En Venice Senior High, dijo, su P.E. las clases a veces tienen hasta cien estudiantes en ellas.

Un canto subió a la línea de piquete: “¡Beutner, Beutner, no puedes esconderte! ¡Podemos ver su lado codicioso! ”Beutner es Austin Beutner, un ex banquero de inversiones super rico que no tiene experiencia significativa en educación y que en mayo fue nombrado superintendente del distrito escolar, para consternación del sindicato de maestros. El sindicato cree que Beutner pretende desmantelar o “fletar” el distrito, una percepción fortalecida por la filtración, en noviembre, de un “plan secreto”, desarrollado con la ayuda de Ernst & Young, para reducir la burocracia central, dando más escuelas Autonomía al tiempo que insiste en una mayor rendición de cuentas, en el sentido de las cartas. Respondiendo a la selección de Beutner, que tuvo lugar sin la participación significativa de los interesados, el sindicato informó que tiene “fuertes lazos familiares y comerciales con Amway, el negocio que la familia de Betsy DeVos comenzó y que los hizo ricos”, y que “se reunió con DeVos por última vez”. año ”. Un amigo que trabaja en políticas educativas en Los Ángeles me dijo que, mientras Beutner esté en ese rol, las negociaciones serán muy difíciles. “Es blanco, rico, privilegiado, masculino y tiene antecedentes financieros”, dijo. “Desafortunadamente, en este clima polarizado, se ha convertido en un símbolo que se ajusta a la narrativa de que la educación pública se está vendiendo al mejor postor”. Los maestros en el piquete me dijeron que, si el superintendente anterior hubiera estado en su lugar, una huelga casi Ciertamente se han evitado.

Más tarde en la mañana, decenas de miles de maestros, estudiantes, padres y simpatizantes se reunieron en el centro de la ciudad para marchar a la oficina de Beutner en el L.A.U.S.D. sede. El metro había ofrecido viajes gratis para los huelguistas, y los estudiantes y los maestros iban de lado a lado, empapados por la lluvia y cantando. En una cafetería, a varias cuadras de la sede del distrito, un grupo de alumnas, en tiendas de campaña, en forma de doncellas, con ponchos y chaquetas rojas, se tomaron un descanso para calentarse. Asistieron a una escuela pública en Silver Lake, un vecindario gentrificado donde los padres adinerados recaudan fondos suplementarios para las escuelas locales. Sydney Kennedy, un joven que vestía un vellón rojo de Eddie Bauer, tenía trenzas rubias que sobresalían de debajo de una gorra de punto gris. Ella dijo que su clase de matemáticas tenía cincuenta y cinco niños en ella. “Y somos los afortunados en L.A.U.S.D.”

“Hay tantos multimillonarios aquí y, sin embargo, nuestro distrito escolar apesta”, dijo su compañero de clase Mayán Goldberg. Su madre, trabajadora social en su escuela, es la única trabajadora social para sordos en el distrito; su padre es el secretario tesorero del sindicato de maestros; su abuela es maestra; y su tía se está ejecutando para la junta escolar. Ella misma participa activamente en el grupo Students Merise, que enfrentó a Beutner en una recaudación de fondos, la primavera pasada, por sus políticas. (El video es un documento potente de la división entre el superintendente y los que él representa). “Mi padre dijo que caminó por el piquete en el ’89, como un estudiante de undécimo grado”, dijo. “Ahora estamos en el undécimo grado caminando por la línea de piquetes”. Ella dijo que estaría de vuelta en la línea mientras dure la huelga. Después de doce días, su temporada de baloncesto sería cancelada, pero ella no se permitiría perder demasiado terreno académico. Su profesora de inglés de primer grado había sugerido que todos los días leyeran un poco sobre la historia de la educación en los Estados Unidos.

Traducción no autorizada del artículo original en inglés, publicado en The New Yorker por Dana Goodyear el 15 de enero de 2019.

Fuente: A Woman’s Place Is in the Revolution.

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